Document Type

Article

Publication Date

12-2019

Abstract

I combine ethnographic research of the professional midwifery model in Mexico with concepts gleaned from an interdisciplinary literature in order to illustrate how different types of spaces converge in the process of place-making. From October 2010 to November 2013, I conducted twenty-eight months of research, interviewing employees of government bureaus and public health programs, observing how the professional midwifery model unfolds in distinct contexts, performing interviews and participant-observation with casa midwifery students/alumni, and “shadowing” professional midwives and obstetricians as they engage with pregnant women in a hospital setting. Drawing from ethnographic examples, this article points to five different types of space: contested, geopolitical, transnational, gendered, and embodied. It furthermore argues that these different spaces map onto socioeconomic and geo-racial grades in ways that produce wholly distinct places for individuals with contrasting positionalities in society. Given the ethnographic data presented in this article, to what extent health models can be successfully applied to different local contexts? This research concludes that it is impossible to cleanly extract health models from one local context and implement them in another. Greater attention to how contested, geopolitical, transnational, gendered, and embodied spaces are mapped onto one another to create unique places can productively inform public health policy and lead to more appropriate place-based programs.

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Este artículo combina la investigación etnográfica del modelo de partería profesional en México con conceptos extraídos de una literatura interdisciplinaria para ilustrar cómo los diferentes tipos de espacio convergen en el proceso de creación de lugares. Desde octubre de 2010 hasta noviembre de 2013, realicé veintiocho meses de investigación, entrevisté a empleados de agencias gubernamentales y programas de salud pública, observé cómo se desarrolla el modelo de partería profesional en contextos diferentes, realicé entrevistas y observación de participantes con estudiantes / exalumnos de partería de casa y “seguí de cerca” a las parteras y obstetras profesionales cuando proporcionaron servicios de salud a mujeres embarazadas en un hospital. A partir de ejemplos etnográficos, este artículo apunta a cinco tipos diferentes de espacio: disputado, geopolítico, transnacional, de género y encarnado. Además, argumenta que estos diferentes espacios se mapean en grados socioeconómicos y geo-raciales en formas que producen lugares completamente distintos para individuos con posicionalidades contrastantes en la sociedad. Dados los datos etnográficos presentados en este artículo, ¿en qué medida los modelos de salud pueden aplicarse con éxito a diferentes contextos locales? Esta investigación concluye que es imposible extraer de manera limpia los modelos de salud de un contexto local e implementarlos en otro. Una mayor atención a la forma en que los espacios disputados, geopolíticos, transnacionales, de género y incorporados se asignan entre sí para crear lugares únicos puede informar de manera productiva las políticas de salud pública y conducir a programas basados en el lugar más apropiados.

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