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A comparative vegetation analysis of an island-wide transect of South Padre Island, Texas, was conducted in 1997 using aerial multispectral digital videography and line intercept ground truth techniques to assess the usefulness of videography in estimating vegetative cover and species identifications. Ground truth data were used to assess vegetative change occurring in the 20 years since the report of Judd et al. (1977) on the vegetation of South Padre Island. Estimates of total cover by ground truth and remote sensing techniques were similar (2.45% difference) on South Padre Island. Thus, airborne multispectral digital videography is an effective technique for assessing changes in total vegetative cover of Texas barrier islands. This technique will be an effective tool for documenting changes in total cover on barrier islands due to natural perturbations such as hurricanes and human disturbances including vehicular traffic. Imagery obtained at altitudes of 200 m or greater did not permit discrimination of dominant species in each of an island's topographic zones. However, acquisition of imagery at a time of the year when dominant species are in specific phenological stages, such as flowering, and at a lower altitude may facilitate their recognition. Comparison of data from a single trans-island transect in 1997 with data from three trans-island transects and 18 transects across the foreshore, backshore, and primary dunes in 1977 suggests that there has been a marked decrease in species richness of the backshore and primary dune zones of South Padre Island. There also was a change in dominant species in the backshore zone. These changes in species richness and dominance may be largely attributable to vehicular traffic in these zones.


Un análisis comparativo de la vegetación de un transecto transinsular de la isla South Padre en el estado de Texas fue realizado en 1997 usando videografía aérea multiesprectral digital y técnicas de validación de intercepción linear terrestre para evaluar la utilidad de la videografía en la estimación de la cobertura vegetal e identificación de especies. Los datos de estudios de validación terrestre fueron utilizados para evaluar el cambio vegetativo que ocurrió durante 20 años después del informe de Judd et al (1977) sobre la vegetación de la isla South Padre. Las estimaciones de la cobertura total mediante técnicas de validación terrestres y de medición remota fueron similares (2.45% de diferencia) en la isla South Padre. Por lo tanto, la videografía multiesprectral digital aérea se considera una técnica eficaz para evaluar cambios en la cobertura vegetal de las islas barrera de Texas. Esta técnica será una herramienta efectiva para documentar los cambios de cobertura total en las islas barrera debido a las perturbaciones naturales tales como huracanes y disturbios humanos como tráfico vehicular. Las imágenes obtenidas en altitudes de 200 metros o mayores no permitieron la discriminación de las especies dominantes de las varias zonas topográficas de una isla. Sin embargo, la adquisición de imágenes de una época del año en que las especies dominantes están en etapas fenológicas específicas, tales como la floración, y desde una altitud menor, puede facilitar su reconocimiento. Al comparar datos de un transecto transinsular de 1977 con los de tres transectos transinsulares y de 18 transectos correspondientes a la parte frontal, trasera, y de las dunas primarias de la isla en 1977, se sugiere que ha habido una marcada disminución en la riqueza de especies en la parte trasera y en la zona de dunas primarias de la isla South Padre. También hubo un cambio de especies dominantes en la zona trasera. Estos cambios en la riqueza y dominancia de especies pueden ser atribuidos en gran parte al tráfico vehicular en estas zonas.

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The Southwestern Naturalist

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Biology Commons



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