Theses and Dissertations

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Degree Name

Master of Arts (MA)



First Advisor

Dr. Hugo Mejías

Second Advisor

Dr. José Hernández

Third Advisor

Dr. Julio Ciller


As attested in Marlett (2010), the Zapotec languages of Oaxaca, Mexico, exhibit great variation within their pronominal systems. Based on my knowledge as a native speaker, I present a description of third-person pronouns in the Zapotec from the town of San Pablo Macuiltianguis (MacZ) (ISO 639-3 [zaa]) (Eberhard, Simons, & Fennig 2023), part of the Sierra de Juárez Juárez within the Sierra Norte branch of Zapotec (Smith Stark 2007). MacZ has four categories of third person pronouns (which can be called formal, general, child, and animal). The child and animal pronouns are generally optional, used to emphasize affection. The choice of the formal or general pronoun, when referring to people, involves social roles, context of the speech act, and attitudes of the speaker. Formal and general pronouns can also be used to refer to inanimate things. The formal pronoun is used with culturally important inanimate items falling into one of three classes: religious objects, things of the natural world, and edible plants and products derived from them.

Alternate abstract:

Como se atestigua en Marlett (2010), las lenguas zapotecas de Oaxaca, México, exhiben una gran variación dentro de su sistema pronominal. Basada en mi conocimiento como hablante nativo, presentaré una descripción de pronombres de tercera persona del zapoteco del pueblo de San Pablo Macuiltianguis (MacZ) (ISO 639-3 [zaa]) (Eberhard, Simons, & Fennig 2023), parte del subgrupo Sierra Juárez dentro de la rama zapoteca de la sierra norte (Smith Stark 2007). MacZ tiene una distinción de cuatro categorías en pronombres de tercera persona (que se pueden llamar formal, general, niño y animal). Los pronombres niño y animal son generalmente opcionales, usados para resaltar afecto. La elección del pronombre formal o general, cuando se refiere a personas, involucra roles sociales, contexto del acto de habla y actitudes del hablante. Los pronombres formales y generales también se pueden usar para referirse a cosas inanimadas. El pronombre formal se usa con elementos inanimados culturalmente importantes que pertenecen a una de tres clases: objetos religiosos, cosas de la naturaleza y plantas comestibles y sus productos.


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