Theses and Dissertations

Date of Award


Document Type


Degree Name

Doctor of Philosophy (PhD)


Rehabilitation Counseling

First Advisor

Dr. Jerome Fischer

Second Advisor

Dr. Saara Grizzell

Third Advisor

Dr. Cheryl W. Fielding


This study explored the experiences and perceptions from a multicultural counseling course of Latino graduate counseling students at a Hispanic Serving Institution (HSI). The purpose of the study was to understand the students’ lived experience and its impact in developing their multicultural counselor identity and competencies. The research questions included the following: What course experiences and personal values do Latino graduate students identify as relevant to their multicultural counseling preparation? What psychological process do Latino graduate students use to make meaning of their experiences and values in their multicultural counseling preparation to serve the needs of culturally diverse clients?

The study used a transcendental phenomenological approach with a sample of Latino graduate counseling students, all from Mexican-American background. Emerging themes were related to two categories. First, values such as family ties, religion, work ethics and education emerged as playing an important role in professional identity. Second, processes such as conflict between having traditional cultural values versus valuing individualism. Lastly, the personal experience of hard-work leading to acceptance, embracing one’s life, and to a pre-disposition towards multicultural competencies also emerged as important. Implications and recommendations for research and counselor education for Latino students are included.

Alternate abstract:

Este estudio exploró las experiencias y percepciones de un curso de consejería multicultural de estudiantes de la maestría en consejeria en una Universidad predominantemente hispana. El propósito de este estudio fué entender la experiencia vivida por los estudiantes y su impacto en el desarrollo de su identidad y de sus competencias en consejería multicultural. las preguntas de investigación fueron las siguientes: Cuáles experiencias del curso y cuáles valores personales identifican los estudiantes Latinos de nivel maestría como relevantes a su preparación en consejería multicultural? Qué procesos psicológicos usan los estudiantes Latinos de nivel maestría para dar significado a sus experiencias y valores en su preparación en consejería multicultural para servir las necesidades de los clientes con diversidad cultural? Este estudio utilizó un enfoque de fenomenología transcendental con una muestra de estudiantes de maestría Latinos, todos de orígen Mexico-Americano. Los temas emergentes estuvieron relacionados a dos categorías. Primero, los valores de lazos familiars, religion, ética de trabajo, y educación emergieron jugando un papel importante en la identidad professional. Segundo, los procesos como el conflicto entre tener valores culturales tradicionales versus valorar el individualismo tambien surgieron como importantes. Por último, la experiencia personal de tener que trabajar duro por conseguir metas, aceptar la vida tal cual es, y la predisposición a desarrollar competencias multiculturales tambien surgió como importante. Las implicaciones y recomendaciones para investigación y educación en consejería para estudiantes Latinos están incluídas.


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